CITIZEN西铁城——钛之巨人

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10月 2020
CITIZEN西铁城——钛之巨人
50年前,在阿波罗登月计划的黄金时代,日本品牌西铁城(Citizen)将一种用于太空领域的新材料——钛,引入腕表制造业。自那时起,该材料被不断改进以适应更为广泛的用途。让我们共同回顾一下从1970年到2020年这段史诗般的非凡时期,它体现了制表人对研发工作的不懈追求。现如今它已成为日本商业登月计划的装备供应商,CITIZEN西铁城将推出纪念版来铭记这一开创性的创制。

1970年,西铁城发布了全球首款钛金属表壳手表: X-8计时码表( X-8 Chronometer) ,8这个表示无限的符号与X结合,象征着无限的未知。这一创举为腕表行业开启了无限的可能,自此之后,钛金属在腕表行业中得到了大规模的应用。

1970年,西铁城生产了全球首款钛金属腕表:X-8计时码表(X-8 CHRONOMETER)
1970年,西铁城生产了全球首款钛金属腕表:X-8计时码表(X-8 CHRONOMETER)

西铁城对钛金属的应用为制表业带来了新突破。钛金属具有重量轻(其密度约为钢的60%)、抗腐蚀、防过敏的特质,它在地壳中存量丰富,但是加工相对较难。1795年英国牧师/矿物学家威廉·格雷戈尔( William Gregor)在康沃尔河(Cornish)的沙子中发现了金属钛。同年,德国科学家马丁·海因里希·克拉普罗斯(Martin Heinrich Klaproth)将它命名为钛,取自希腊神话——泰坦,拥有无比威力的巨人。一个多世纪之后,美国研究人员马修·艾伯特·亨特(Matthew Albert Hunter)终于提炼出99%的纯钛。今天,澳大利亚是二氧化钛的主要提取国,远超于南非、加拿大。

20世纪60年代:钛应用于航天领域

钛的质量轻、强度大、可塑性强,能够呈现各种复杂的形状,因此被广泛应用于航空航天工业。现如今,钛金属零件已成为飞机制造中不可替代的部分。20世纪50年代和20世纪60年代是太空探索的黄金时代,由于美国和苏联之间的竞争,钛的使用获得了高速发展。

钛的质量轻、强度大、可塑性强,能够呈现各种复杂的形状,因此被广泛应用于航空航天工业。

在这一时代背景下,西铁城公司早在1970年,也就是第一次登月之后,开始在制表业中使用钛(钛是阿波罗11号中使用的基本材料之一)也就不足为奇了。 X-8计时码表的钛质表壳纯度为99.6%,这也是对人类探索和技术进步的双重致敬。

1970年,西铁城生产了全球首款钛金属腕表:X-8计时码表(X-8 CHRONOMETER)

Super Titanium™ 超级钛:耐用钛材料

尽管如此,仍然出现了一些问题,这些问题对钛金属在制表业中应用的未来构成了威胁。两大挑战使得西铁城的工程师进行了数年的攻关研究。第一个便是,使钛具有更明亮、更精致的抛光外观,具有更美丽的光泽(起初钛非常粗糙,黯无光泽)。1987年的ATTESA系列是对这一难题的突破,体现了美学方面的重大进步。

1987年 具有柔和光泽的新款钛金属 腕表面世:ATTESA
1987年 具有柔和光泽的新款钛金属 腕表面世:ATTESA

另一个更为复杂的挑战是,为金属提供“第二层表皮”。该金属表皮在原始状态下对划痕非常敏感,并且因为它比钢软,在加工过程中容易变形。西铁城的Duratect表面硬化技术(其硬度是不锈钢的五倍还高)攻破了这一难题。Super Titanium™ 超级钛注册商标诞生于2000年,具有更多变的色泽和平滑的镜面效果。

2000年 Super Titanium™超级钛在ASPEC世界 时间腕表中首次亮相
2000年 Super Titanium™超级钛在ASPEC世界 时间腕表中首次亮相

钛的减重计划

2006的Promaster系列光动能电波表,通过添加等离子体(DLC)和气体(MRK)钛的强度得到进一步提高。西铁城对超级钛的不断研发,使其得以应用于两年前发布的超薄Eco-Drive One系列(3.53毫米)表壳,该表拥有世界上最薄的机芯,厚度仅1.00毫米。

2006年 PROMASTER系列光动能电波 表首次采用MRK + DLC双重表 面硬化技术
2006年 PROMASTER系列光动能电波 表首次采用MRK + DLC双重表 面硬化技术
2018年 ECO-DRIVE ONE系列,应用 了SUPER TITANIUM™ 超级钛 的3.53毫米超薄系列
2018年 ECO-DRIVE ONE系列,应用 了SUPER TITANIUM™ 超级钛 的3.53毫米超薄系列

为庆祝首款钛金属表壳问世50周年,西铁城在全球范围内限量发行550枚卫星对时腕表F950,这款时计体现了制表师对钛金属制造的精湛技艺。西铁城的这款顶级纪念版,零售价为5000美元,堪称该品牌技术特征的极致展现。

表壳(直径47.5毫米,戴在腕上颇具气场)和表带构成三维表面的几何线条,创造出令人惊叹的雕刻般的角度和阴影。黑色表盘是一个由六部分堆叠而成的多层结构,构造出深不可测的外层空间。表壳和表链的高品质是该款腕表的最重要特征。它们由几个可分离的部件组成,具有线性和前卫的设计,饰以高端Duratect技术DLC涂层和樱花粉涂层。由于钛难以加工处理,因此这款精致的作品是西铁城50年研发工作的见证。由于其独特的性能,钛与航空航天工业密切相关。

超精密空间

该型号配备了高科技F950光动能机芯,这是西铁城的另一开创性技术。这种先进的机芯能够以世界最快的速度在3秒之内通过卫星接收时间信号。它通过高速双线圈电机提供了非常快速的手表指针转动,该电机能够在一秒钟内使秒针360度顺时或逆时旋转。这一前所未有的速度使得信号接收到完成的过程无缝衔接。

超级钛具有耐划痕、持久的原有光泽、轻盈、耐腐蚀(适合户外运动和水上运动,甚至是海上运动)、色彩亮丽(有银色、黑色、金色、玫瑰金等色调)等优势。这款腕表的灵感来自太空,利用来自太空的信号来确保其精度。

它的发展使得人们对钛的应用有了更大的进步,包括……升入太空。西铁城是HAKUTO-R的合作伙伴,HAKUTO-R是由日本航天初创公司iSpace管理的商业月球探测计划,该公司正在研发自己的登月舱。

对于西铁城而言,登月不仅是其过去技术创新的一部分,而且也是其未来规划的一部分!

用于HAKUTO-R在2021年和2023年的两次登月计划的月球着陆器将使用西铁城的超级钛,并将由埃隆·马斯克( Elon Musk)的SpaceX公司开发的猎鹰9号运载火箭发射。对于西铁城而言,登月不仅是其过去技术创新的一部分,而且也是其未来规划的一部分!

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