皇家橡树:从“芯”出发

English Español Pусский 简体中文
7月 2022
皇家橡树:从“芯”出发
名为Calibre 2120的机芯,源自Calibre 2121。在很长一段时间里,它都是世界上最薄的机械自动盘机芯。这款机芯是Joux Valley生态系统的产物,通过创造一个全新的类别——时尚运动腕表,改变了制表业的面貌。但这只是爱彼这款机芯的其中一个特点。如今,在它面世55周年之际,这将是它的最后一次献礼。

名为Calibre 2120的机芯,源自Calibre 2121。在很长一段时间里,它都是世界上最薄的机械自动盘机芯。这款机芯是Joux Valley生态系统的产物,通过创造一个全新的类别——时尚运动腕表,改变了制表业的面貌。但这只是爱彼这款机芯的其中一个特点。如今,在它面世55周年之际,这将是它的最后一次献礼。

50年前,皇家橡树诞生了,在1972年的巴塞尔博览会上首次公开亮相。这款腕表在爱彼的倡议下由Gérald Genta设计,并通过开创一个全新的风格类别而为制表业带来了变革,众所周知,自那以后,这款腕表取得了不可否认的成功。

人们对这个当时最昂贵的钢制表壳中究竟藏着什么所知甚少。隐藏在八角形外圈及其著名的可见螺丝(这在当时被视为对神明的亵渎)之下的是一款非凡的机芯:超薄自动机芯Calibre 2120及其变体日历版2121。这款机芯于1967年首次亮相,比皇家橡树早了五年,其后历经了50多年的锻造和磨练。

正是Calibre 2120使得Royal Oak Jumbo成为可能,这是一款自动上链超薄腕表,在当时是一项独创性的壮举。当然,薄款和超薄款腕表已经存在了很长时间了。在1900年至1910年间,它们是爱彼的特色产品,并在第二次世界大战后获得显著发展。

JPEG -
薄即是美。1958年瑞士钟表杂志上刊登的Calibre 2003超薄腕表广告。

1958年,正如公司的历史学家所解释的那样,“超过四分之三的爱彼腕表配备了手动Calibre 2003机芯,厚度仅为1.64mm”。但是增加一个带有自动盘(其重量越大越能提供更多的动能)的自动上链系统同时要保持在薄或超薄的范围内,意味着必须解开一个非常棘手的方程。一些人认为这是不可能的。但也值得一试,毕竟超薄与自动机芯相结合将成为制表界的圣杯,这一结合一定会被20世纪60年代追求现代、时尚及运动的客户所青睐。

JPEG -

一切都是水到渠成

为实现这一目标,制造商与établisseurs携手合作,这对于他们来说是很自然的。需要指出的是,这是20世纪60年代的开端,它发生在Joux Valley,一个田园诗般与世隔绝的制表聚集地,这里的每个人要么是有血缘关系,要么相互认识。在这里友谊和团结是非常牢固的。

一面是爱彼,由品牌创始人之一的孙子Jacques-Louis Audemars领导的家族企业,另一面是Jaeger-LeCoultre,在当时是SAPIC集团(Société Anonyme des Participations Industrielles et Commerciales,同时拥有江诗丹顿)旗下的家族企业,其首席设计师是一位出色的制表工程师,他已经发明了数款自动上链系统——Maurice Audemars。

JPEG -

长久以来,Joux Valley的制表业就以établissage为基础。Établisseurs,爱彼就是一个例子,先组装零部件,然后进行调校和整理工作以及加装表壳。这些零部件来自“很多高度专业化的工作坊:从小型家庭手工业cadraturier(做表盘之下的工作),到像Jaeger-LeCoultre这样的大公司。爱彼自19世纪以来就一直与LeCoultre & Cie (积家前身)保持密切的联系,其合作关系在1948年之后变得更为紧密。此外,拥有长达两个世纪之久声望的品牌江诗丹顿,是爱彼的忠实客户。Sébastien Vivas和他的爱彼历史及档案团队向我们讲述了这样一则轶事,”江诗丹顿的销售总监Francis Berger于1972年将第一款白金皇家橡树出售给了伊朗国王“。

除了这三者之外,百达翡丽也参与了Calibre 2120的设计,继皇家橡树之后,Calibre 2120在1976年为第一款Nautilus提供了动力,又在1977年被江诗丹顿用于Overseas。

往日一去不复返。如今,腕表公司、工厂、工匠之间如此交错深入的合作是难以想象的。在一个追求高度集中、垂直整合以及市场的需求的时代,由于沟通壁垒和财务的压力等原因,使得这种合作难以实现。当下,像爱彼的历史学家所描述的那种“四手演奏”的情况对任何品牌而言都是一种奢望。

JPEG -

四手联弹的钢琴曲

爱彼的历史学家持之以恒地钻研,刻意避免浮夸的用词,以事实、文件和档案证据为支撑重构了这一非凡机芯的完整故事。整个过程就像解开一曲四手联弹的钢琴曲的曲谱。

爱彼于1954年推出了第一款自动腕表,使用的是厚度为6.65mm的 LeCoultre ébauches。因此,其厚度并不是很薄。但是制造一款自动上链的薄机芯的压力越来越大。1958年,Audemars Piguet给LeCoultre的一封信中这样写到:“客户需要的是薄的腕表……随着竞争越来越激烈,我们必须要关注我们产品的厚度。”当时的竞争主要来自伯爵,伯爵在1960年推出了自动款机芯Calibre 12P,厚度仅为2.3mm。但这款机芯的创制主要依赖于对一个微自动盘的整合,而爱彼更倾向于使用中央自动盘,“这是一个更为高效但难度也更大的选择”。

经过了几次失败的尝试,其中包括1960年与Frédéric Piguet共同启动但从未完成的项目,之后的各种尝试要么失败,要么过于复杂而难以调校,该项目直至1963年才真正开始。基于著名的Calibre 2003 (ébauche Jaeger-LeCoultre 803)机芯,由Maurice Audemars在1953年设计,其厚度为1.64 mm,这便是一切的开始。

JPEG -

据悉,“机芯的所有特征,包括厚度、频率、动力储备,都做了调整”。早在1964年6月acques-Louis Audemars的腕上就曾佩戴了一款原型。计划起草于1966年,第一枚机芯于1967年交付。

爱彼与LeCoultre之间不断地进行着交流。爱彼的Jacques-Louis与LeCoultre & Cie的Maurice对所有问题进行讨论:上弦、游丝、动力储备、厚度、摆轮等。江诗丹顿也参与了开发,在某种程度上,百达翡丽也参与了研发。

JPEG -

一款非凡的机芯

结果满足了所有的期待。1967年,厚度为2.45mm的Calibre 2120,成了世界上带有中央自动盘的最薄的自动上链机芯,这一纪录一直保持了数十年之久。

其主要的创新之处(专利号CH14338/65)在于其自动上链系统,凭借28mm的自动盘及摆轮锤,其性能远优于微自动盘。但在超薄机械结构中这些性能会使系统更为脆弱,特别是遭到冲击的时候。Calibre 2120提供了一个简单的解决方案:在其边缘,自动盘在红宝石轴承上运转。这些轴承转动一点,就像火车的车轮在轨道上一样。此外,这种圆形轨道是该机芯最具辨识性的视觉组件之一。

JPEG -
原计划之一:Calibre 2120机芯的自动盘

为了更加精细,该机芯没有秒针。它以每小时19,800次的振动频率跳动,并配备了由同样位于Joux Valley的Kif Parechocs公司制造的防震系统。上链系统是双向的,这意味着无论自动盘的旋转方向如何,机械系统都可以进行上链。

旋转式打圈图案,直线打磨,倒角,抛光、日内瓦条纹、镀金、螺纹——其装饰达到了最高标准。

JPEG -

Calibre 2120缘起

自1967年首发以来,Calibre 2120以及日历版Calibre 2121,在55年中经历了不断地发展和改进(更多详情,请参阅文章《History of Calibres 2120 and 2121》->https://apchronicles.audemarspiguet.com/en/article/calibres-2120-2121]).

JPEG -

Calibre 2120可以称之为爱彼两项重大发展的核心。第一个,当然是1972年皇家橡树的诞生。如果没有这款厚度仅为2.45mm的机芯,皇家橡树的命运将大为不同。Jumbo可能根本无法面世,或者至少不是以我们所见到的样子面世,这两款都是超薄款(整体厚度7.15mm),同时其直径在当时而言可算是最大的,达39mm。这就是说,这一直径本身受限于Calibre 2121 (28mm)的尺寸及其视觉设计的创新架构,它的六角形螺丝从表圈开始,穿过整体式表壳及超大密封口。

JPEG -
1967年经典款Calibre 2120机芯

这是一个外形式服务于功能的极好例子,如同建筑学所说的,功能是任何主要设计的关键。事实证明,它持续地推进了“时尚运动腕表”的研发。

JPEG -

皇家橡树与镂空艺术复兴

另一方面,Calibre 2120也将促进爱彼(特别是在20世纪30年代和20世纪50年代)的另一传统技艺的复兴:镂空。

帅气而极富创新意味的Calibre 2120让我们有机会重新发现这一被遗忘的工艺。爱彼最富远见的掌门人Georges Golay,刚刚推出了在当时来说最具现代感的腕表,决定预留一批100个机芯用于镂空工艺。但在工作坊,仍然很少有人能掌握制作机械花边的精细技术。一些年轻的制表师在前辈们的协助下开始了这项工作。

JPEG -
意大利的皇家橡树及镂空艺术广告。意大利在皇家橡树逐渐兴起的热潮中发挥了重要作用。

要知道,一个熟练的工匠要工作150个小时才能完成一个零件,您可以想象一下这项任务的规模。但在三年后,这100只腕表就完工了。1978年,300枚全新Calibre 2120s被留作镂空设计,并于1986年开始被引入皇家橡树系列。

JPEG -

在1992年皇家橡树面世20周年之际,爱彼推出了一款配有蓝宝石底盖的Jumbo,将装饰华丽的机芯予以充分展现。早在20世纪90年代初期,蓝宝石水晶底盖还极为稀有。因此这一设计即刻便获得了成功。同时,蓝宝石底盖逐渐成为一种既定特征。

Calibre 2120 和Calibre 2121在21世纪及以后得到持续研发,发展出各种镂空摆轮锤,带有藤蔓花纹的、斜纹的、刻面的……

JPEG -

从腕表组装商到制表大师

Calibre 2120对爱彼而言有另一重要意义:促使其最终转型为一家垂直整合的制表商。
到20世纪90年代后期,2120只用于Jumbo系列,因此其产量日益减少。整个制表界的格局正在重塑,集团正在发展,历峰集团收购了江诗丹顿,也收购了积家。与此同时,该制造商宣布将不再为2120生产坯件。

JPEG -

这个看似沉重的打击,实际上“也是一个机会”。当时,垂直整合是爱彼关注的首要问题,该公司已经在1999年生产了自制的3090机芯。收回对Calibre 2120生产的每个阶段的控制有助于加速已经展开的垂直整合进程,这一进程如今已经彻底完成了。

2022年,Calibre 2120 及其变体2121已为爱彼忠实服务了55年。如今他们终于完成了使命,新一代机芯诞生了,Calibre 7121。它将开启一段全新的故事。

阅读 Calibre 2120 完整故事: https://apchronicles.audemarspiguet.com/en/article/calibres-2120-2121

banner
更多

订阅Europa Star

©2022 WATCHES FOR CHINA - ALL RIGHTS RESERVED.